Calculos Renales

Información general

Los cálculos renales son uno de los trastornos más dolorosos que aquejan a los seres humanos y que ha atormentado a personas a lo largo de la historia.

Los cálculos renales son uno de los trastornos más comunes del tracto urinario. Se estima que el 10 por ciento de todas las personas en los Estados Unidos tendrán un cálculo renal en algún momento de su vida. Los hombres tienden a verse afectados con mayor frecuencia que las mujeres.

La mayoría de los cálculos renales se expulsan fuera del cuerpo sin ninguna intervención médica. Los casos que causan síntomas duraderos u otras complicaciones pueden ser tratadas mediante técnicas diversas, la mayoría de los cuales no implican una cirugía mayor. Los avances de la investigación también han dado lugar a una mejor comprensión de los múltiples factores que favorecen la formación de cálculos.

Kidney stones

El tracto urinario

El tracto urinario está formado por los riñones, los uréteres, la vejiga y la uretra. Los riñones son dos órganos con forma de frijol ubicados por debajo de las costillas hacia el centro de la espalda. Los riñones eliminan el exceso de agua y los desechos de la sangre, convirtiéndola en la orina. También mantienen un equilibrio estable de sales y otras sustancias en la sangre. Los riñones producen hormonas que ayudan a construir huesos fuertes y a formar los glóbulos rojos.

Tubos estrechos llamados uréteres llevan la orina desde los riñones hasta la vejiga, una cámara en forma de triángulo en la parte inferior del abdomen. Las paredes elásticas de la vejiga se estiran y dilatan como un globo para almacenar orina. Y después se aplanan en conjunto cuando la orina se vacía a través de la uretra al exterior del cuerpo.

¿Qué es un cálculo renal?

Un cálculo renal se desarrolla a partir de cristales que se separan de la orina y se acumulan en las superficies internas del riñón. Normalmente, la orina contiene productos químicos que impiden o inhiben la formación de cristales. Sin embargo, estos inhibidores no parecen funcionar para todos, y algunas personas forman cálculos. Si los cristales permanecen lo suficientemente pequeños, viajarán a través del tracto urinario y saldrán del cuerpo en la orina sin ser notados.

Los cálculos renales pueden contener varias combinaciones de químicos. El tipo de calculo mas común contiene calcio en combinación con oxalato o fosfato. Estos químicos son parte de la dieta normal de una persona y forman partes importantes del cuerpo, como huesos y músculos. Un tipo menos común de cálculos es causado por infección en vías urinarias. Este tipo de calculo es llamado estruvita o calculo infeccioso. Un tipo mucho menos común son los cálculos de acido úrico y los cálculos de cistina.

¿Quiénes sufren de cálculos renales?

El número de personas en los Estados Unidos con cálculos renales ha aumentado en los últimos 20 años. Aunque los cálculos son más frecuentes en los hombres, el número de mujeres que reciben los cálculos renales ha aumentado en los últimos 10 años. Los cálculos renales aparecen mas frecuentemente en personas entre las edades de 20 y 40. Una vez que una persona tiene más de una piedra, él o ella es probable que se desarrollen otros.

¿Qué causa los cálculos renales?

Los médicos no siempre saben qué causa la formación de cálculos. Mientras que ciertos alimentos pueden promover la formación de cálculos en personas que son susceptibles, los científicos no creen que el consumo de determinados alimentos provoca la formación de cálculos en personas que no son susceptibles.

Una persona con antecedentes familiares de cálculos renales pueden ser más propensas a desarrollar piedras. Infecciones del tracto urinario, trastornos renales, como las enfermedades quísticas renales y trastornos metabólicos como el hiperparatiroidismo también están vinculados a la formación de cálculos. Además, más del 70 por ciento de los pacientes con una enfermedad hereditaria poco común llamada acidosis tubular renal, desarrollan cálculos renales.

Cistinuria y la hiperoxaluria son otros dos raros trastornos metabólicos hereditarios que suelen causar cálculos renales. En la cistinuria, los riñones producen demasiado de el aminoácido cistina. La cistina no se disuelve en la orina y se acumula precipitándose y asi empieza la formación de piedras renales. Con la hiperoxaluria, el cuerpo produce demasiada cantidad de la sal, oxalato. Cuando hay más oxalato del que se puede disolver en la orina, los cristales se asientan y forman cálculos.

La hipercalciuria absortiva se produce cuando el cuerpo absorbe demasiado calcio de los alimentos y vacía el exceso de calcio en la orina. Este alto nivel de calcio en la orina hace que los cristales de oxalato de calcio o fosfato de calcio se formen en los riñones o las vías urinarias. Otras causas de los cálculos renales son la hiperuricosuria (un trastorno del metabolismo del ácido úrico), gota, el consumo excesivo de vitamina D, y la obstrucción de las vías urinarias. Ciertos diuréticos o antiácidos a base de calcio puede aumentar el riesgo de formar cálculos renales al incrementar la cantidad de calcio en la orina.

Piedras de oxalato de calcio también se pueden formar en las personas que tienen una inflamación crónica del intestino o que han tenido una operación de bypass intestinal, o formación de ostomía. Como se mencionó anteriormente, los cálculos de estruvita pueden formarse en personas que han tenido una infección del tracto urinario.

Los síntomas

Por lo general, el primer síntoma de un cálculo renal es un dolor extremo. El dolor a menudo comienza de forma repentina cuando una piedra se mueve en el tracto urinario, causando la irritación o la obstrucción. Típicamente, la persona siente un dolor agudo, calambres en la espalda y también en la zona de los riñones y/o en la parte inferior del abdomen. A veces, las náuseas y los vómitos se presentan con este dolor. Más tarde, el dolor puede irradiarse a la ingle. Si el cálculo es demasiado grande para pasar fácilmente, el dolor continúa a medida que los músculos de la pared del uréter trata de hacer constricción para movilizar la piedra hacia la vejiga. Con forme las piedras crecen o se movilizan, presencia de sangre en la orina es común. Cuando la piedra se mueve por el uréter en las cercanías de la vejiga, una persona puede sentir la necesidad de orinar con más frecuencia o una sensación de ardor al orinar.

Si la fiebre y escalofríos acompañan a cualquiera de estos síntomas, una infección puede estar presente. En este caso, un médico debe ser contactado inmediatamente.

Diagnóstico

Algunas veces las piedras “silenciosas” – aquellas que no causan síntomas - se encuentran en las radiografías tomadas durante un examen de salud general. Estas piedras seguramente pasaría desapercibido.

Más a menudo, los cálculos renales se encuentran en una radiografía o una ecografía en pacientes que acuden por atención medica debido a notar sangre en la orina o dolor repentino. Estas imágenes de diagnóstico proporcionan al médico información valiosa acerca del tamaño de la piedra y la ubicación. Los análisis de sangre y orina ayudan a detectar cualquier sustancia anómala que pueda promover la formación de cálculos.

El Dr. Cornell podría decidir examinar el sistema urinario utilizando una radiografía especial llamada PIV (pielograma intravenoso). En conjunto, los resultados de estas pruebas ayudan a determinar el tratamiento adecuado.

Tratamiento

Afortunadamente, la mayoría de los cálculos se pueden tratar sin cirugía. La mayoría de los cálculos renales pueden pasar a través del sistema urinario con abundante agua (2 a 3 litros al día) para ayudar a movilizar la piedra a lo largo del tracto urinario. En la mayoría de los casos, una persona puede permanecer en casa durante este proceso, y tomar analgésicos si es necesario. El médico suele pedir al paciente que guarde la piedra una vez que es expulsada para someterla a análisis.

Las personas que han tenido más de una piedra en el riñón es mas probable que formen otra. Por lo tanto, la prevención es muy importante. Para evitar la formación de cálculos, su causa debe ser determinada. Las pruebas de laboratorio, incluyendo pruebas de orina y de sangre, historial médico del paciente, ocupación, y los hábitos alimenticios, ayudan a determinar por qué una piedra es formada. Si una piedra se ha eliminado, o si el paciente ha pasado una piedra y lo ha guardado, el laboratorio puede analizar la piedra para determinar su composición.

Se le puede pedir al paciente que recolecte su orina durante 24 horas después de que la piedra ah sido expulsada. La muestra se utiliza para medir el volumen de orina y los niveles de acidez, calcio, sodio, ácido úrico, oxalato, citrato y creatinina (un subproducto del metabolismo de proteínas). El Dr. Cornell utilizará esta información para determinar la causa de la formación de la piedra. Una colección de orina de 2 horas puede ser necesaria para determinar si el tratamiento prescrito está funcionando.

Cambios en el estilo de vida

Cambios simples en el estilo de vida y también algo muy importante para prevenir los cálculos es beber más líquidos - agua es lo mejor. Pacientes con formación recurrente de piedras renales deben tratar de tomar suficientes líquidos durante el día para producir al menos 2 cuartos de litro de orina en cada período de 2 horas.

Los pacientes con exceso de calcio u oxalato en la orina deben reducir la ingesta de alimentos que contengan calcio y oxalato. No todo el mundo se beneficiarán de una dieta baja en calcio, sin embargo. Algunos pacientes que tienen niveles altos de oxalato en la orina pueden beneficiarse de suplementos de calcio en su dieta. Algunas veces se les puede indicar a los pacientes evitar alimentos con vitamina D añadida y ciertos tipos de antiácidos que están hechos a base de calcio.

Los pacientes que tienen una orina muy ácida es posible que tengan que comer menos carne, pescado y aves de corral. Estos alimentos aumentan la cantidad de ácido en la orina.

Para evitar que los cálculos de cistina se formen, los pacientes deben beber suficiente agua cada día para reducir la cantidad de cistina en la orina. Esto es difícil porque más de un galón de agua puede ser necesario cada 24 horas, y un tercio de este debe ser bebido durante la noche.

Terapia Médica

El Dr. Cornell puede prescribir ciertos medicamentos para evitar la formación de piedras de calcio y ácido úrico. Estos fármacos controlan la cantidad de ácido o base en la orina, que son los factores clave en la formación de cristales. El medicamento alopurinol también puede ser útil en algunos casos de hipercalciuria e hiperuricosuria.

Otra forma de controlar la hipercalciuria, y así evitar que las piedras de calcio se fomren, es mediante la prescripción de ciertos diuréticos, como hidroclorotiazida. Estos medicamentos disminuyen la cantidad de calcio liberado por los riñones en la orina.

Algunos pacientes con hipercalciuria de absorción pueden beneficiarse de la administración de sodio celulosa fosfato. Este fármaco se une al calcio en el intestino y evita que se filtre en la orina.

Si los cálculos de cistina no pueden ser controlados con la ingesta elevada de líquidos, el médico puede prescribir el medicamento Thiola. Este medicamento ayuda a reducir la cantidad de cistina en la orina.

Para los cálculos de estruvita que han sido totalmente eliminados, la primera línea de prevención es mantener la orina libre de bacterias que pueden causar la infección. La orina del paciente se probó en una base regular para asegurarse de que las bacterias no esten presentes.

Si los cálculos de estruvita no se puede eliminar, el médico puede prescribir un nuevo medicamento llamado ácido acetohydroamic (ALIA). AHA se usa junto con antibióticos a largo plazo para prevenir la infección que pueda conducir a un crecimiento de piedras renales.

Para evitar la formación de piedras de calcio que se forman en los pacientes con hiperparatiroidismo, el cirujano puede extirpar una parte o la totalidad de las glándulas paratiroideas (localizadas en el cuello). Este suele ser el tratamiento para el hiperparatiroidismo también. En la mayoría de los casos, sólo una de las glándulas se agranda. La extracción de la glándula termina el problema del paciente con cálculos renales.

Cirugía

Algún tipo de cirugía puede ser necesaria para eliminar un cálculo renal si la piedra:
  • No pasa después de un período de tiempo razonable y causa dolor constante
  • Es demasiado grande para pasar por su propia cuenta
  • Bloquea el flujo de orina
  • Causa infecciones del tracto urinario
  • Daña el tejido renal o causa sangrado constante o ha aumentado de tamaño (Monitoreando a través de estudios de rayos X)

Hasta hace poco, la cirugía para extraer un cálculo era muy dolorosa y requeria un largo tiempo de recuperación (de 4 a 6 semanas). Hoy en día, el tratamiento de estas piedras es mas avanzado. Existen muchas opciones que no requieren una cirugía mayor.

Litotripcia extracorpórea con onda de choque

Litotripcia extracorpórea con onda de choque (ESWL) es el procedimiento quirúrgico mas utilizado para el tratamiento de cálculos renales. ESWL usa ondas de choque que se crean fuera del cuerpo y que viajan a través de los tejidos del cuerpo hasta que estas olas golpean las piedras. Las piedras se convierten en arena y se pasan fácilmente a través del tracto urinario a la orina.

Hay varios tipos de dispositivos de ESWL. Un dispositivo coloca al paciente en un baño de agua mientras que las ondas de choque se transmiten. Otros dispositivos tienen un cojín suave o membrana en la que se recuesta al paciente. La mayoría de los dispositivos utilizan aparatos de rayos X o de ultrasonido para ayudar al cirujano a localizar la piedra durante el tratamiento. Para la mayoría de tipos de procedimientos ESWL, algún tipo de anestesia es necesaria. En algunos casos, la ESWL se puede hacer de forma ambulatoria. El tiempo de recuperación es corto, y la mayoría de las personas pueden retomar sus actividades normales en pocos días.

Las complicaciones pueden ocurrir con ESWL. La mayoría de los pacientes que se someten a este procedimiento tienden a presentar sangre en la orina por unos pocos días después del tratamiento. Moretones y menores molestias en la espalda o el abdomen debido a las ondas de choque también son síntomas comunes. Para reducir las posibilidades de complicaciones, los médicos suelen decir a los pacientes que eviten tomar aspirinas y otros medicamentos que pueden afectar la coagulación de la sangre durante varias semanas antes del tratamiento. Además, los fragmentos de las piedras pueden causar molestias a medida que pasan a través del tracto urinario en la orina. En algunos casos, el médico le insertará un pequeño tubo llamado stent a través de la vejiga hasta el uréter para ayudar a los fragmentos a ser mas fácilmente eliminados. A veces la piedra no está completamente destrozada con un tratamiento y puede ser necesario realizar tratamientos adicionales.

Extracción mediante ureteroscopia

Aunque algunos cálculos ureterales pueden ser tratados con ESWL, la ureteroscopia puede ser necesaria para eliminar las piedras que se encuentran en la porción media y baja del ureter. No se realiza ningún tipo de incisión en este procedimiento. El cirujano inserta un pequeño instrumento de fibra óptica llamado ureteroscopio a través de la uretra y la vejiga hacia el uréter. El cirujano luego localiza la piedra y ya sea que se remueva con un dispositivo en forma de jaula o bien, que se fragmente con un instrumento especial que produce una forma de onda de choque. Un pequeño tubo o stent puede ser dejado en el uréter durante unos pocos días después del tratamiento para ayudar a la guarnición de la curación uréter.

Nefrolitotomía percutánea

A veces, un procedimiento llamado nefrolitotomía percutánea se recomienda para quitar eliminar piedras renales. Este tratamiento se utiliza a menudo cuando la piedra es muy grande o se encuentra en un lugar que no permite el uso efectivo de ESWL. En este procedimiento, el cirujano hace una pequeña incisión en la espalda y crea un túnel directamente hacia el riñón. Utilizando un instrumento llamado nefroscopio, se encuentra el cálculo y se retira. Para grandes piedras, algún tipo de energía de sonda (ultrasónica o electrohidráulica) puede ser necesaria para romper la piedra en pedazos pequeños. Generalmente, los pacientes permanecen en el hospital durante varios días y pueden tener un pequeño tubo llamado tubo de nefrostomía en el riñón durante el proceso de curación.

Una ventaja de la nefrolitotomía percutánea sobre la ESWL es que el cirujano extrae los fragmentos de la piedra en lugar de confiar en su paso natural desde el riñón hacia la orina.

Preguntas frecuentes sobre cálculos renales

 Las posibles causas incluyen beber poca agua, ejercicio (demasiado o muy poco), obesidad, cirugía de pérdida de peso o comer alimentos con demasiada sal o azúcar. Las infecciones y la historia familiar pueden ser importantes en algunas personas. Comer demasiada fructosa se correlaciona con el aumento del riesgo o el desarrollo de un cálculo renal. Fructosa se puede encontrar en la azucar y jarabe de maíz de alta fructosa. En algunos individuos, la fructosa puede ser metabolizada en oxalato.

 Cada año, más de medio millón de personas van a las salas de emergencia para problemas de cálculos renales. Se piensa que una de cada diez personas tendrá un cálculo renal en algún momento de sus vidas.

El número de personas en los Estados Unidos con cálculos renales ha aumentado en los últimos 30 años. A finales de los años setenta, menos del 4% de la población tenía cálculos renales; a principios de la década de 1990, más del 5%. Y el porcentaje sigue aumentando.

 Algunos cálculos renales son tan pequeños como un grano de arena. Otros son tan grandes como un guijarro. Algunos son tan grandes como una pelota de golf! Como regla general, cuanto más grande es la piedra, más notorios son los síntomas.

Los síntomas podrían ser uno o más de los siguientes:

  • Dolor severo a ambos lados de la espalda baja
  • Dolor vago o dolor estambre que no desaparece
  • Sangre en la orina
  • Náuseas o vómitos
  • Fiebre y escalofríos
  • Orina que huele mal y parece nublado

 Beber bastante líquido ayudará a mantener su orina menos concentrada con productos de desecho. La orina más oscura es más concentrada, por lo que su orina debe aparecer bien claro amarillo si está bien hidratado. La mayor parte del líquido que bebe debe ser agua. El agua es mejor que la soda, bebidas deportivas o café / té. Si haces ejercicio o si hace calor afuera, debes beber más. Azúcar y jarabe de maíz de alta fructosa debe limitarse a pequeñas cantidades.